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Usando la ciencia para marcar diferencias
Versión original escrita por Brandi Bernoskie, Institute for Global Environmental Strategies
Traducción al español de Laura Delgado López, Institute for Global Environmental Strategies

Marc Imoff
Marc Imoff
De niño, Marc Imhoff veía programas de televisión sobre los nuevos descubrimientos científicos y sus efectos en la vida de las personas. Le parecía que la ciencia era importante y que los científicos eran respetados por sus contribuciones a la sociedad. Imhoff quería ser como ellos.

"Tenía muchas ganas de hacer algo que beneficiara a la humanidad," dice.

Parte de su inspiración surgió de su padre, quien le contaba historias sobre la hambruna que presenció en China durante la Segunda Guerra Mundial. Por eso Imhoff empezó su carrera científica interesado en la biología y la agricultura, con la intención de contribuir a resolver el problema de la hambruna en el mundo. Al entrar a la universidad, estudió geografía física y recibió una maestría en agronomía y un doctorado en ciencias biológicas. Durante ese periodo, Imhoff comenzó a trabajar en el estudio de cultivos globales desde el espacio, lo que lo llevó a trabajar con la NASA.

Ahora, como científico del proyecto de la misión de satélite Terra, Imhoff viaja a los lugares donde se usa la información científica recopilada por el satélite. Su trabajo previo sobre la cartografía de inundaciones lo llevó a instalar instrumentos en una reserva de tigres en las selvas de la India y de Bangladesh. Estos instrumentos formaban parte de un experimento de imágenes de radar que realizaron los astronautas en el transbordador espacial. "Descubrimos cómo trazar mapas de inundaciones a través de las nubes e incluso debajo de los árboles," comenta Imhoff. Los resultados del experimento se utilizaron para contribuir a la cartografía de inundaciones y para orientar esfuerzos para combatir los criaderos de mosquitos, información instrumental para programas de control de enfermedades como la malaria.

Cada uno de los cinco instrumentos a bordo del satélite Terra mide varias características de la superficie de la Tierra, desde la temperatura de la superficie del océano o de la tierra, o las nubes y su papel en el balance energético del planeta, hasta la cantidad y el tipo de contaminación en la atmósfera. Con una misión tan amplia, los científicos de Terra estudian una gran variedad de temas que incluyen desde la pesca en el océano hasta los incendios forestales en la tierra. Esto le permite a Imhoff viajar a menudo, tanto para reunirse con científicos alrededor del mundo, quienes calibran los datos que recoge el satélite, como para visitar los lugares donde se llevan a cabo las investigaciones científicas.

Actualmente, Imhoff se concentra en el estudio de las islas de calor urbanas. Utilizando información del satélite, primero localiza las zonas urbanas y luego estudia la información sobre la temperatura de la superficie y de la vegetación para examinar cómo los diferentes estilos de desarrollo urbano y los materiales usados en el techo de los edificios se combinan para producir ciudades más calientes o más frías. Imhoff espera que su investigación nos ayude a identificar nuevas formas de mitigar los efectos del cambio climático y ofrecer entendidos sobre cómo mejorar nuestro manejo del medio ambiente.

Debido a que el sistema terrestre es tan complejo, el estudio de nuestro medio ambiente y el planeta depende de equipos formados por una diversidad de individuos. Existen muchas maneras de ser parte de proyectos que marcan una diferencia, desde el trabajo con la hambruna mundial al trazo de inundaciones. "Sigue tu corazón y tus intereses," le dice Imhoff a los estudiantes," y trabaja en lo que te emociona."

Nota: En agosto de 2011, Imhoff se retiró de su trabajo en la NASA y se trasladó al ámbito académico.

La versión original de este artículo fue publicada en inglés bajo el título "Making a Difference with Science."

 


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