Follow this link to skip to the main content
National Aeronautics and Space Administration Global Climate Change National Aeronautics and Space Administration
Earth Science Week 2012
EXPLORERS
SHARE  |  EMAIL  |  PRINT  |  RSS
Descubriendo los secretos del océano desde el espacio
Gene Carl Feldman in scuba gear En 2009, Feldman viajó a las Islas Galápagos e hizo un diario de su recorrido para la NASA, combinando fotografías con sus impresiones de las islas y de su historia.
Versión original escrita por Brandi Bernoskie, Institute for Global Environmental Strategies
Traducción al español de Laura Delgado López, Institute for Global Environmental Strategies

El océano siempre ha formado parte de la vida de Gene Carl Feldman. Algunos de sus primeros recuerdos se remontan a su niñez cuando pasaba las vacaciones de verano con su familia en la playa Rockaway de Nueva York. A menudo los visitaba su abuelo a quien le encantaba la pesca y quien solía traerse a Feldman para que lo viera pescando. "Incluso desde bien pequeño siempre he sentido curiosidad por lo que había más allá de lo que podíamos ver debajo de la superficie del agua – existe este increíble mundo allá afuera…justo fuera de nuestro alcance," dice.

Unos veinte años más tarde y mientras trabajaba como Cuerpo de Paz en Samoa, un archipiélago en el Océano Pacífico, Feldman se encontró pasando gran parte del tiempo en el océano. Su trabajo en un criadero de tortugas marinas lo obligaba a pescar todos los días para mantener a las tortuguitas bien alimentadas. Allá en el agua, a kilómetros de la costa, tenía tiempo de sobra para contemplar su entorno y reflexionar sobre el mundo acuático. Con el tiempo y mediante el ensayo y error, Feldman aprendió que siempre había zonas donde los peces eran más abundantes que en otras. De esta forma la pregunta de por qué algunas partes del océano son más productivas que otras comenzó a tomar forma en su mente. Esta pregunta ha sido la que lo ha motivado en su carrera profesional, llevándolo desde los barcos atuneros en el Pacífico oriental tropical y las aguas heladas del Golfo de Alaska, hasta su trabajo como oceanógrafo de la NASA.

Gene Carl Feldman. Credit: Gene Feldman
Gene Carl Feldman. Credit: Gene Feldman

Feldman comenzó a trabajar con la NASA en 1981 como parte de su programa de doctorado que requería utilizar el escáner de color de zona costera Nimbus-7. Al completar su doctorado en el 1985, Feldman comenzó a trabajar en el centro Goddard de la NASA para continuar usando el conjunto de datos del color del océano para entender mejor las variaciones del tiempo y el espacio en la productividad oceánica. Fue gracias al esfuerzo de su equipo de trabajo que se organizó la primera misión de la NASA dedicada a medir el color del océano, llamada SeaWiFS. Lanzada en 1997, la misión SeaWiFs duró más de trece años, hasta diciembre de 2010 cuando llegó a su fin. SeaWiFS revolucionó la manera en que vemos nuestro planeta y nos proporcionó por primera vez la capacidad de monitorear las consecuencias biológicas de un planeta cambiante - para ver cómo las cosas que hacemos y la variabilidad natural afectan a la capacidad de la Tierra para sustentar la vida.

Recientemente, Feldman comenzó a trabajar como director de proyecto para la misión Aquarius de la NASA. Esta misión, que es el resultado de una colaboración con la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE) de Argentina, fue lanzada en junio de 2011 con el objetivo de medir la salinidad superficial del mar, o lo salado que es el océano desde el espacio. La salinidad, junto con la temperatura, son factores clave que afectan a la densidad del agua del océano, lo que a su vez determina la circulación tridimensional en el océano. Estas corrientes a gran escala, a menudo llamadas la cinta transportadora oceánica global, son las responsables de conectar la superficie del océano y las profundidades, transportando calor y sal a escala planetaria durante miles de años. La información recopilada a través de misiones tales como Aquarius ayudarán a los científicos a entender mejor el sistema natural de la Tierra y la interacción entre los océanos y la atmósfera.

A pesar de que Feldman pasa la mayor parte de su tiempo estudiando los océanos desde el espacio, a veces tiene la oportunidad de visitar en persona algunas de las áreas que estudia. Por ejemplo, en el 2009, Feldman viajó a las Islas Galápagos e hizo un diario de su recorrido para la NASA, combinando fotografías con sus impresiones de las islas y de su historia.

Feldman escribió en el último capítulo: "Siempre me he sentido atraído por el mar. Las aguas alrededor de las Islas Galápagos son mágicas y se comportan de manera diferente a otras y son el hogar de criaturas que nunca soñé que llegaría a ver."

La maravilla del océano ha permanecido siempre con Feldman desde que era un niño viendo a su abuelo pescar, y lo ha llevado a una emocionante carrera como científico terrestre.

La versión original de este artículo fue publicada en inglés bajo el título "Uncovering the Ocean's Secrets from Space."

 


Earth Science Week 2012
Global Climate Change is produced by the Earth Science Communications Team at

NASA's Jet Propulsion Laboratory/California Institute of Technology
Site Manager:  Randal K Jackson
Webmaster:   Cecelia Lawshe
Feedback | Site Map | Privacy | Credits