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Volando alto para la NASA
Carl Magnusson Magnusson comenzó a trabajar con la NASA durante una asignación a la agencia para ayudarles a volar el Laboratorio de Investigación DC-8. Con el tiempo, se convirtió en navegador y piloto a tiempo completo en el centro Dryden de la NASA, en California.
Versión original escrita por Brandi Bernoskie, Institute for Global Environmental Strategies
Traducción al español de Laura Delgado López, Institute for Global Environmental Strategies

Desde que tenía siete años, Carl Magnusson sabía que quería ser piloto. Magnusson se crió en un pueblo pequeño del oeste de Oklahoma, donde aviones de entrenamiento de la Fuerza Aérea estadounidense volaban bajo y a gran velocidad sobre su casa. Magnusson recuerda que, al estar pintados de blanco, los aviones "brillaban como ángeles." "Fue entonces cuando supe que quería hacer eso," añade.

Años más tarde, logró volar sobre su pueblo natal a más de 200 kilómetros por hora uno de esos mismos aviones que observaba de niño, mientras que su madre y vecinos lo saludaban emocionados desde abajo.

A Magnusson siempre le habían interesado la ciencia y la aviación. "Los dos están vinculados de muchas maneras," explica. "A pesar de que hemos estado volando aviones por más de cien años y hemos superado muchos de los desafíos técnicos de la aviación, el espíritu de exploración aún existe…Ahí es donde se encuentra la emoción de volar."

Dado que sus padres no podían pagar sus estudios universitarios, Magnusson se registró en el ROTC (siglas inglesas del Cuerpo de Capacitación de Oficiales de la Reserva de la Fuerza Aérea). Esto le permitió convertirse en el primer miembro de su familia en terminar una carrera universitaria. Más adelante, y tras asistir a la Universidad de Oklahoma, completó su entrenamiento de vuelo, obteniendo sus alas de navegador en el 1992 y sus alas de piloto diez años más tarde.

Magnusson comenzó a trabajar con la NASA durante una asignación a la agencia para ayudarles a volar el Laboratorio de Investigación DC-8. Con el tiempo, se convirtió en navegador y piloto a tiempo completo en el centro Dryden de la NASA, en California.

Más recientemente, Magnusson trabajó en un proyecto que se llevó a cabo en agosto y septiembre del 2012 llamado Centinela de Huracanes y Tormentas Severas (HS3), misión de cinco años de duración que busca entender la formación y los cambios de intensidad de huracanes en el Océano Atlántico.

Carl Magnusson
Carl Magnusson

A finales de este año, Magnusson, que ha participado en la OIB (siglas inglesas de la Operación Puente de Hielo) en dos ocasiones anteriores, volará hasta el sur de Chile, donde se tomarán medidas sobre la Antártida para tener una imagen tridimensional de las capas y plataformas de hielo y el hielo marino.

Además de ayudar a recopilar información y datos importantes sobre la Tierra, Magnusson comenta que su trabajo nunca es aburrido. "He perseguido tormentas e incendios forestales y he sobrevolado glaciares," comenta. Confiesa que su experiencia más impresionante fue sobrevolar la costa de Jamaica en el 2010 y ver una tormenta tropical empezando a girar hasta convertirse en el huracán Karl.

Magnusson ha logrado explorar la Tierra desde su cabina de piloto. Llegar hasta allí tomó mucho esfuerzo y dedicación, pero Magnusson piensa que valió la pena. "No te conformes con el camino fácil," le aconseja a la juventud, "eso no sólo te hará más competitivo, sino que te verás rodeado de grandes personas con la misma dedicación que tú."

La versión original de este artículo fue publicada en inglés bajo el título "Flying high for NASA."

 


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