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Earth Science Week 2012
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Combinando la ciencia de la NASA y la enseñanza
Ana Prados se dedica a enseñar porqué las ciencias terrestres son importantes
October 18, 2012
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8:43 PST
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Por Ana Prados

Desde hace cuatro años he tenido una oportunidad laboral única: enseñar sobre el uso práctico de la información científica que produce la NASA.

Dirijo un programa llamado ARSET (acróstico inglés para Entrenamiento Aplicado de Percepción Remota) donde nos encargamos de diseñar cursos técnicos para ayudar a organizaciones públicas y privadas en Estados Unidos y en otros países a acceder, manipular e interpretar datos e imágenes de la NASA. Los cursos se realizan en aulas con computadoras, donde cada alumno dedica al menos la mitad del tiempo a actividades prácticas y a interpretar imágenes satelitales. Profesores y estudiantes universitarios también participan en estos cursos.

Dentro de mis labores, mi preferida es enseñar a otros científicos de la NASA a transmitir al público la información científica que genera la NASA. Hablar al público o a personas involucradas en la toma de decisiones acerca de las investigaciones científicas no es fácil y requiere práctica. Nosotros ayudamos en esto, enseñando cómo cambiar la forma de comunicarse, usando menos palabras técnicas y hablando más sobre los beneficios de la información científica para la salud pública y el medio ambiente. Cada curso se diseña de acuerdo con las necesidades de gestión del medio ambiente del lugar donde se ofrecerá, lo que nos permite demostrarle a los estudiantes cómo esta información los puede beneficiar directamente.

Por ejemplo, el pasado agosto, ARSET enseñó un curso avanzado en línea donde demostró el uso de imágenes del instrumento MODIS, un instrumento de espectrometría a bordo de los satélites de la NASA Terra y Aqua. Se analizaron imágenes impresionantes de fuegos en Utah y Colorado, cuyo humo, detectado por MODIS, se extendió por varios estados (¡llegó hasta Canadá!) y causó problemas de salud y falta de visibilidad. A los estudiantes les encanta MODIS por su increíble habilidad para detectar fuegos y nubes de humo que se producen en la atmósfera.

También hemos ofrecido varios talleres en California, que cuenta con unos de los niveles más altos de contaminación atmosférica en Norteamérica. Los estudiantes en estos cursos no sólo aprendieron cómo usar imágenes de MODIS, sino también imágenes de OMI de dióxido de nitrógeno, un contaminante que es emitido por los coches y la actividad industrial y que puede hacerle daño a los pulmones.

Curso de NASA ARSET para la CARB (la Junta Directiva de Recursos Aéreos de California)en Sacramento, CA en diciembre del 2011. Crédito: NASA/ARSET.
Curso de NASA ARSET para la CARB (la Junta Directiva de Recursos Aéreos de California)en Sacramento, CA en diciembre del 2011. Crédito: NASA/ARSET.

Tengo un recuerdo especial de mi viaje a la ciudad de Cartagena, en Colombia, para realizar un taller acerca de la monitorización de lluvia y nieve en América Latina. Los estudiantes analizaron el impacto de las lluvias torrenciales en Colombia, que en el 2011 experimentó unas de sus peores temporadas de inundaciones. Los datos de la NASA son particularmente útiles en regiones como ésta donde no siempre existen datos o pronósticos de inundación. Lo disfruté doblemente porque además de proporcionar en línea todos los módulos de aprendizaje en español, tuve la oportunidad de enseñar el curso en mi lengua materna.

Imagen de precipitación del satélite TRMM mostrando lluvia extrema en la provincia de Mehta y otras partes de Colombia en Mayo del 2011. Crédito: NASA GIOVANNI/ARSET.
Imagen de precipitación del satélite TRMM mostrando lluvia extrema en la provincia de Mehta y otras partes de Colombia en Mayo del 2011. Crédito: NASA GIOVANNI/ARSET.

Estos cursos en línea son bien populares – en un curso reciente se inscribieron casi 80 personas – lo cual demuestra el entusiasmo que tienen por aprender cómo usar las imágenes y los datos de la NASA en su trabajo. Para mí ha sido un sueño hecho realidad porque combina mis dos pasiones, el estudio del planeta y la oportunidad de enseñar cómo nos beneficiamos de la información científica que produce la NASA.

La Dra. Ana Prados trabaja en el NASA Goddard Space Flight Center, en Maryland, desde el 2007. Su entrenamiento es en química atmosférica, especialmente en los contaminantes que se pueden medir desde satélites. ¿Quieres saber más sobre los cursos de ARSET? Puedes bajar los módulos de agua y desastres naturales gratuitamente a través de http://water.gsfc.nasa.gov; y los de calidad del aire a través de http://airquality.gsfc.nasa.gov.

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