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De la granja al gabinete de comunicación de la NASA
María José Viñas empezó de veterinaria antes de dedicarse a escribir para la NASA
October 18, 2012
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8:32 PST
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María José Viñas sentada sobre una montaña de hielo con montañas de fondo
En el glaciar Russell en Groenlandia, con Operación IceBridge. Abril 2012. Crédito: Tim Spuck.

Una de las primeras preguntas que la gente me hace cuando les digo que trabajo de escritora científica para el departamento de ciencias polares del centro NASA Goddard es: “Ah, ¿y qué estudiaste para llegar allá? ¿Eres geóloga o física?” Cuando respondo que ni lo uno ni lo otro, sino que empecé como veterinaria (de animales de granja, para ser exactos), sé lo que vendrá a continuación: caras de extrañeza y un “¿Y cómo te pasaste de veterinaria a escritora?” Esa es una cuestión más larga de contestar.

Para empezar, crecí y me eduqué en España. Es un sistema educativo muy diferente al de Estados Unidos: al acabar la educación secundaria, los estudiantes ya tienen que decidir en qué se van a especializar. No hay un “college” de educación general que sirva de transición, como aquí en Estados Unidos, sino sólo carreras profesionales.

Con 18 años, yo no sabía muy bien a qué quería dedicarme. Me gustaba la ciencia, me encantaban los animales... así que estudiar veterinaria no parecía una mala opción. Pero no resultó ser lo que esperaba: trabajar en producción animal era demasiado duro para el alma, y el dedicarse a las clínicas de animales de compañía tenía más que ver con saber manejar a los propietarios de los perros y gatos que con tratar a los animales en sí.

En Francia, trabajando en una granja de cerdos. 2001.
En Francia, trabajando en una granja de cerdos. 2001.

Tardé un tiempo en decidir qué quería hacer a continuación. Volví a la universidad para estudiar periodismo porque leer y escribir eran dos tareas que me habían gustado toda la vida, y decidí intentar ganarme la vida escribiendo. Pero durante mis primeros años de periodista no quise escribir sobre ciencia – me había quedado demasiado desilusionada con mi fallida carrera de veterinaria. Todo cambió cuando un antiguo profesor me pidió que redactara un reportaje sobre investigación biomédica en Barcelona. Cuando empecé a entrevistar a científicos para mi historia, me cautivó el entusiasmo que tenían por su trabajo, su curiosidad, su paciencia al explicarme los detalles más técnicos. Y me di cuenta que el haber estudiado una carrera de ciencia me era de gran ayuda para entender cómo los investigadores razonan y trabajan.

Así que volví a la universidad, por tercera (y espero que última) vez. Esta vez en California, para un estudio de postgrado en comunicación científica. Durante mis dos años allá, aprendí no sólo a escribir en un idioma diferente a mi lengua materna, sino a explicar descubrimientos científicos en términos simples y atractivos para el público general.

Mi primer trabajo fue como oficial de prensa de una de las mayores asociaciones científicas de EE.UU.: redacté notas de prensa, coordiné una comunidad de blogs escrita por científicos y di clases y talleres para ayudar a investigadores a comunicarse mejor con periodistas y gente sin formación científica. Tres años después, empecé a trabajar de comunicadora científica para la NASA. Me encanta escribir sobre las regiones polares, la última frontera de nuestro planeta. Mi oficina está en el laboratorio de ciencias polares, así que, siempre que tengo alguna duda sobre temas relacionados con el hielo, tengo a mano a algunos de los mejores glaciólogos y climatólogos que hay.

A veces pienso en mi antigua yo, la veterinaria insatisfecha, y me pregunto qué pensaría si alguien le dijera que una década más tarde estaría sobrevolando Groenlandia y la Antártida con una de las misiones de la NASA y escribiendo un blog sobre cómo están cambiando los casquetes de hielo polares. Si pudiera comunicarme con ella, mi yo de veinti-pocos años, le diría que no se angustiara tanto pensando que se había equivocado de profesión y malgastado años y años de escuela: al final, todo lo que has aprendido dando tumbos por la vida acaba ayudándote cuando encuentras qué es lo que realmente quieres hacer.

María José Viñas es escritora científica para el Equipo de Noticias de Ciencias Terrestres de la NASA, y coordinadora de difusión científica del Laboratorio de Ciencias Criosféricas del NASA Goddard Space Flight Center en Maryland.

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